Les collections

Pêche à l'Atchafalaya

Pêche à l'Atchafalaya

Photos de l'auteur

Roy, un pêcheur au début des années soixante-dix, tire un poisson-chat d'un pied de long sur l'une des lignes qu'il a posées dans le marais.

Il le transporte dans le bateau, tire le crochet de sa lèvre avec un coup sec.

Le poisson-chat émet un gargouillis guttural que Roy ne semble pas remarquer. Il laisse tomber le poisson sur le fond argenté brillant du bateau, maintenant tacheté de sang. Je regarde le poisson-chat haleter et lutter pour la vie, vacillant impuissant. Je ne peux pas détourner le regard - je n’ai jamais vu un poisson, ou quoi que ce soit d’autre, mourir auparavant. Roy, cependant, monte à l'arrière du bateau et accélère sur une autre ligne. La créature sombre à moustaches est bientôt une masse immobile d'écailles et de chair.

C'est l'un des deux seuls poissons-chats que Roy apportera aujourd'hui.

Les mots résonnent dans tout le bassin d'Atchafalaya lors de notre voyage: «J'ai toujours voulu être pêcheur. J'adore la pêche. Mais ce n’est plus comme avant; tu ne peux plus vivre de la pêche. »

Je voyageais dans un groupe de 12: 11 étudiants et Sheryl St. Germain, notre professeur et originaire de Louisiane. Elle nous avait amenés à Atchafalaya pour inspirer notre écriture et nous enseigner une culture qui disparaît avec les 40 kilomètres de côte de la Louisiane qui se transforment en mer chaque année.

Greg, l’ami de Roy, pêcheur, photographe, écrivain et menuisier cajun, refuse de travailler ailleurs, malgré les difficultés. Greg dit que le marais est un lieu spirituel pour les Cajuns. Je ferme les yeux pour sentir le marais et essaie d'intérioriser la sensation: boue, écrevisses, jacinthe d'eau, alligators, humidité, soleil brûlant, brise fraîche et humide, saleté, cyprès, eau.

Eau.

Les crues annuelles offrent un bon environnement pour la reproduction et la croissance des écrevisses. Cependant, ces dernières années, les inondations ont apporté du limon supplémentaire dans le bassin et enterré les aires de reproduction des écrevisses ou les inondations ne sont pas du tout arrivées, épuisant l'eau de l'oxygène et de la fraîcheur. Et tout cela à cause du contrôle humain du débit de l’eau.

«Je ferme les yeux pour sentir le marais et essayer d'intérioriser la sensation.»

Greg se nourrit de l'écriture, de la photographie et du sauvetage des bûches de cyprès englouties pour les transformer en art et en mobilier. Roy a dû accepter un emploi en tant qu'homme d'entretien d'hôtel. Mais les deux hommes prennent le temps de pêcher et de renseigner les visiteurs sur l'Atchafalaya.
Pendant qu'ils travaillent, ils attendent de savoir si le pétrole de la marée noire du golfe de BP s'infiltrera dans le bassin.

«Cela dépend de la capacité des courants fluviaux à empêcher le pétrole de pénétrer dans le golfe. Si le niveau d'eau dans l'Atchafalaya devient très bas à la fin de l'été et au début de l'automne, le pétrole pourrait s'infiltrer en amont et dans le bassin. Cela aurait probablement un effet dévastateur sur toute vie dans l'eau, y compris les écrevisses », dit Greg. «Il y a déjà beaucoup de pétrole dans les marais, le long du golfe, et un ouragan pourrait le propager au nord dans les marais du bassin.

Roy tire un piège à écrevisses - il ne contient qu'une poignée d'écrevisses. Il rabaisse le piège dans l'eau sans le vider.

Peut-être que demain il y en aura plus.

Connexion communautaire:

Les actions humaines mettent en danger nos propres habitats et moyens de subsistance, ainsi que les habitats des animaux. Découvrez d'autres lieux menacés dans 9 lieux à découvrir maintenant avant qu'ils ne disparaissent littéralement.

Voir la vidéo: Losing Louisiana: Life in the Disappearing Mississippi Delta. REWIND (Octobre 2020).